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British Culture Christmas

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British Culture Christmas

In this blog we will tell you a little bit about how Christmas is celebrated in Britain and Ireland.

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Is Christmas a big holiday in the UK and Ireland?

In this blog you find out what food is eaten and at what time, what movies are watched, who created the modern Christmas, why the British Royal family are central to British Christmas traditions and much more.

Level: Pre-Intermediate
Reading time: 10 Minutes

Where do British Christmas traditions come from?

Some British Christmas traditions come from Germany and became popular during the reign of Queen Victoria between the years 1837 to 1901.
Other British Christmas traditions come from the Middle East, the Netherlands, Mexico and the United States.
Additional traditions go back to pagan times, while some are very modern.

Germany and the Christmas tree.

Did Prince Albert invent the Christmas tree?

British Culture – Christmas Aprender Ingles online TreeNo, he didn’t but he did bring the Christmas tree to Britain.

Victoria and Albert (a German) were married in 1840, and in December 1841 Albert put up the first British Christmas Tree in the grounds of Windsor Castle.

The British newspapers printed the story of the tree, and the tradition of the British tree started.

Were the British the first to decorate the Christmas tree?

No, this was the Germans, who started decorating Christmas trees in the 1600s.

Prince Albert had his tree decorated, with candles and silver paper, and English people did the same.

What is trimming the tree?

In British English the process of putting decorations on the Christmas tree is called decorating the tree.

In American English the same process is called trimming the tree.

America and the Christmas tree lights.

Did the American’s invent Christmas tree lights?

Yes they did.

For years people put candles on their Christmas tree and this was dangerous and caused fires.
In 1882 Edward Johnson, who was working for Thomas Edison (the inventor of the electric bulb), put some red, white and blue (yes the colour of the American flag) light bulbs on his Christmas tree in the window of his New York apartment. Many people saw the lights wanted their own.
Christmas lights became commercially available in 1903 and soon after most houses with electricity stopped using candles.

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Christmas Cards

Are Christmas Cards British?

Yes they are.

Until recently it was normal for people to post Christmas cards to their family and friends.
Cards always have an image on them, religious or secular, a short message and a space to write a personal greeting.

In 1843 Henry Cole helped form the British Post Office Service (there were post services before 1843 but they were private businesses).
To make the new Post Service popular, Mr Cole asked artist John Horsley to paint a small picture for a card. Copies of the card printed and sold in the new Post Office with the stamp already included.

Christmas cards became very popular by 1860 and this British tradition spread all over the world.

Christmas cards are not so popular in Britain at the moment because people like to send ecards on the internet.

What is a Christmas Cracker?

British Culture – Christmas Aprender Ingles online CrackersA Christmas cracker is tube of paper with a small gift inside.
The tube has a handle at each end, and two people pull the cracker apart, the ‘winner’ of the small gift is the person who holds both the handle and the tube after pulling the cracker apart.

Who invited Christmas Crackers?

In 1849 London sweet-maker Tom Smith came up with the idea of making Christmas Crackers.

He put a sweet, a small toy, a piece of paper with a riddle on it, and a very small amount of gunpowder inside the tube.
When the tube was pulled apart the gun powder exploded with a bang and the sweet, toy and riddle fell out.

Is there gun powder in modern Christmas Crackers?

Yes there is!
But it so small it will only go bang, nothing more.

When do British people pull Christmas Crackers?

Just before the main meal of the day.

Christmas Crackers are left on the plate, and just before dinner is served they are pulled.

Father Christmas

Who is Father Christmas?

Father Christmas is very British.

British Culture – Christmas Aprender Ingles online Father ChristmasThe tradition of midwinter festivals is very old, and in England in 1652 to help celebrate the midwinter and Christmas time a poet called John Taylor created a happy and positive person called Father Christmas who helps people to be happy in the mid-winter.

Originally Father Christmas dressed all in green.

During the Victorian times the idea that Father Christmas gives presents to children became very popular.

Is Father Christmas Santa Claus?

Yes, they are the same.

When the modern Victorian Christmas crossed the Atlantic from the UK to America in the mid-1800s, the idea of the person who brings presents for children also crossed the Atlantic.

However as there were a lot of European influences in America the name Santa Claus was created there.

In Britain many people still use the name Father Christmas and not Santa Claus.

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Christmas Stockings.

British Culture – Christmas Aprender Ingles online Christmas stockingsWhat are Christmas stockings?

Christmas stockings are stockings that you can put presents into.
They are bigger than normal stockings and usually decorated for Christmas.
The stockings are the place where Santa Claus traditionally puts his presents.

Are Christmas Stockings British?

No. The story of the stockings comes from the legend of St Nicholas who came from Turkey.

In the story, St Nicholas helps three poor women. He climbs onto the roof of a house in the middle of the night and drops three pieces of gold down the chimney, the gold falls into the women’s stockings.
In the Netherlands St Nicholas is called Sinterklass and over time English speakers in America changed the name Sinterklass into Santa Claus.

The tradition of Christmas Stockings is an American tradition that came to Great Britain in the 1900s.

Christmas Food.

What to British people eat at Christmas?

British Culture – Christmas Aprender Ingles online WelcomeThe British have a very traditional meal on Christmas which has not changed since the Victorian Christmas.

Mince Pies

The idea of mince pies comes from the Middle East.
The Crusaders brought the recipes back to Europe and the mince pie became very popular during the Victorian times as a small snack.

The original recipe is based on a religious idea.
There were 13 ingredients, which represented the 12 Apostles and Christ, and the round shape of the pie was supposed to be the manger where the baby Jesus was born.

Today supermarkets sell Mince pies from the middle of October!
Most people eat mince pies as a snack during the days leading up to Christmas.
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Turkeys come from Mexico.

A person called William Strickland brought Turkeys to England in 1526.
Turkeys were a very expensive bird and only available to wealth people. Henry VIII liked Turkey and the bird became popular in high society.

After he became King in 1903 Edward VII insisted that the Royal Family eat Turkey at Christmas only.
The British newspapers reported this it became very popular for middle class family’s to eat Turkeys at Christmas.

Today 90% of non-vegetarians in Britain eat Turkey on Christmas day.
Most people never eat Turkey after Christmas!

In America they eat Turkey on both Thanksgiving and Christmas.
Turkey is the main meat eaten at the Christmas meal.

Plumb Pudding

Plumb pudding is also called Christmas pudding, and you will either like or hate it.

Plumb puddings are very old, and people have been making them since the Middle Ages.
From the Middle Ages up to Victorian times plumb puddings were made from the left over fruit and berries that could not be stored after harvest.
They were made with water and served as porridge.

In Victorian time the water was removed and eggs and alcohol was added to the recipe and plumb puddings became very popular.
Plumb Puddings are served with cream or brandy butter as the desert after the main meal.

In Ireland plumb puddings are called Christmas Puddings.

Typical British Christmas meal

Starter – Soup
Main Meal – Turkey, Ham, Roast Potatoes, Brussel Sprouts, Chestnuts, Yorkshire puddings
Desert – Plumb pudding

The Christmas message

What is the Christmas message?

Every year since 1934 the British monarch has given a Christmas message to the all people of the commonwealth.

The message was on radio only until 1957, from then it is on both radio and television.
The message is broadcast at 3PM in the afternoon London time, and can be heard or watched on the BBC, ITV and Sky in the UK.

King George and Queen Elizabeth used to read the Christmas message live; however since 1959 the message has been recorded, usual in early December.

Is the Christmas message important?

We are not sure if it important, however for many British people it is very much tradition.
British people will start to eat their Christmas meal at midday and then finish before 3PM.
Then they will watch the Queens Christmas message on TV before spending the rest of the day watching TV.

British Culture – Christmas The Radio TimesChristmas TV

What, Christmas TV?

The final British Christmas tradition is Christmas TV.

Christmas TV became very popular in the 1970s. At that time there were only two TV stations in the UK, BBC and ITV.
Most people had little money and didn’t go out, because it was cold and dark, so they stayed inside and watched TV.

In the 1970s BBC and ITV made special Christmas TV shows for Christmas day that would start just after the Queens message and continue until midnight.
During the 1980s BBC and ITV added movies to their Christmas schedules, the most popular movies in the 1980s were James Bond and Star Wars.

Today Christmas TV is still important for British people.
However due to the arrival of satellite movie channels, the BBC and ITV have started to make expensive original TV shows instead of showing movies.
The TV show Sherlock was created by the BBC for Christmas TV.

Radio Times

The Radio Times is a magazine that lists all the TV and Radio programs on British TV.
It is a weekly magazine and has been published by the BBC since 1923.
Over the Christmas and New Year period the Radio Times is lists all the shows on TV for two weeks.
90% of British houses will buy a copy of the Radio Times in early December and then spend some time with a highlight maker, highlighting what they want to see.

Written: Feargal Coffey – feargal@do-english.com
Translated: Juan Ramon – juan@do-english.com
Date: 21st December 2017
(c)Do-English 2017

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British Culture – Christmas

En este blog te contaremos un poco más sobre cómo se celebra la Navidad en Gran Bretaña y en Irlanda.

Es una gran fiesta la Navidad en GB y en Irlanda


En este blog descubrirás qué se come y a qué hora, qué películas se suelen ver, quién creó las Navidades modernas, y por qué la familia Real Británica
Es fundamental para preservar las tradiciones navideñas y mucho más.

Nivel: Pre-Intermediate
Tiempo de lectura: 10 Minutos

¿De dónde vienen las tradiciones navideñas británicas?

Algunas tradiciones navideñas británicas vienen de Alemania y se hicieron populares durante el reinado de la Reina Victoria entre los años 1837 y 1901.
Otras tradiciones vienen de Oriente Medio, de Holanda, México y Estados Unidos .
Las tradiciones adicionales se remontan a los tiempos paganos, mientras que algunas son muy modernas.

Alemania y el árbol de Navidad

¿Inventó el Principe Albert el árbol de Navidad?

No lo inventó pero sí lo trajo a Gran Bretaña.
Victoria y Albert (alemán) se casaron en 1840 y en diciembre de 1941 Albert plantó el primer árbol de Navidad británico en los jardines del castillo de Windsor.
Los periódicos británicos publicaron la historia del árbol y aquí comenzó la tradición.

¿Fueron los británicos los primeros que decoraron el árbol de Navidad?

No, fueron los alemanes quienes empezaron a decorar los árboles en los años 1600.

El príncipe Albert decoró con velas y papel de plata y los ingleses hicieron lo mismo.

¿Qué es ‘trimming’ el árbol?

La traducción directa es podar el árbol pero no se corresponde con el significado en este contexto.
En inglés británico la palabra correcta es decorar (to decorate), es el proceso de decorar el árbol en Navidad.
En inglés americano este proceso se denomina ‘trimming the tree’

América y las luces del árbol de Navidad.

¿Inventaron los americanos las luces del árbol de Navidad?

Sí, durante años, la gente ponía en sus árboles de Navidad velas, pero esto podía provocar incendios.

En 1882, Edward Johnson, que trabajaba para Thomas Edison (el inventor de la bombilla eléctrica), puso algunas luces de color rojo, blanco y azul (los colores de la bandera americana) en su árbol de Navidad de la ventana de su apartamento de New York. Mucha gente vió las luces y copiaron la costumbre.
Las luces de Navidad empezaron a comercializarse en 1903 y pronto la mayoría de los hogares dejaron de utilizar velas.

Las tarjetas de Navidad

¿Son británicas las tarjetas navideñas?

Sí, hasta ahora, era normal enviar tarjetas navideñas a familiares y amigos.
Las tarjetas siempre llevan una imagen religiosa o laica, un corto mensaje y un espacio para escribir buenos deseos.
En 1843, Henry Cole ayudado por el servicio ‘British Post Office’ (antes de esta fecha el servicio era público pero a partir de entonces se privatizó).
Para hacer el nuevo servicio más popular, Mr. Cole pidió a John Horsley que pintara un pequeño dibujo para la tarjeta. Las copias de esta tarjeta se vendieron en el nueva oficina de Correos y la imagen aún hoy se incluye en algunas tarjetas.
Estas tarjetas se popularizaron en 1860 y esta tradición británica se extendió por todo el mundo.
Actualmente van cayendo en desuso debido al correo electrónico de internet.

Christmas Crackers

What is a Christmas Cracker?

Un ‘Christmas Cracker’ es un trozo de papel con un pequeño regalo dentro.
El tubo tiene un mango en cada extremo, el juego consiste en que dos personas separen el cracker, el “ganador” del pequeño regalo es la persona que sujeta el mango y el tubo después de separar el cracker.

¿Quién inventó el ‘Christmas Cracker’?

En 1849, Tom Smith, un fabricante de dulces de Londres, se le ocurrió la idea.
Puso un dulce, un pequeño juguete, un trozo de papel con un acertijo y una pequeña cantidad de pólvora dentro del tubo.
Cuando el tubo se separaba, la pólvora explotaba con un sonido y el dulce, el juguete y el acertijo salían.

¿Hay todavía pólvora en los modernos Christmas Crackers?

Sí, pero muy poca cantidad, tan solo para un pequeño ruido.

¿Cuándo se utilizan los británicos el Christmas Crackers?

Justo antes de la comida.
Los Christmas Crackers se dejan en el plato y justo andes de comer se utilizan.

Father Christmas

¿Quién es ‘Father Christmas’?

El ‘Father Christmas’ es muy británico.
La tradición de los festivales de mediados del invierno son muy antiguos y en Inglaterra en 1652 para ayudar a celebrar esta estación y la Navidad, un poeta llamado John Taylor creó una persona muy feliz y positiva llamada ‘Father Christmas’ que ayudaba a la gente a ser feliz en esta temporada del año.

¿Es ‘Father Christmas’ Santa Claus?

Sí, es lo mismo.
Cuando la moderna Navidad Victoriana cruzó el Atlántico de UK a América a mediados de los 1800, la idea de que una persona trajera regalos para los niños también cruzó el Atlántico.
Sin embargo, como habían muchas influencias europeas en América, allí se creó el nombre de Santa Claus.
En Gran Bretaña mucha gente aún llama a este personaje ‘Father Christmas’ en lugar de Santa Claus.

Calcetines de Navidad

¿Qué son los calcetines de Navidad?

Los típicos calcetines de Navidad son calcetines en los que se ponen regalos dentro. Son más grandes de lo normal y están decorados con motivos navideños. Estas medias o calcetines es el lugar donde Santa Claus pone sus regales.

¿Las medias de Navidad es una costmbre británica?

No, la historia de estos calcetines navideños viene de la tradición de San Nicolás de Turquía.
Cuenta la historia que San Nicolás ayudó a tres mujeres pobres. El Escaló hasta el tejado de una casa durante la noche y dejó caer tres lingotes de oro por la chimenea, el oro cayó en las medias de las mujeres.
En Holanda San Nicolás se llama SinterKlass y con el paso del tiempo los angloparlantes le cambiaron el nombre por San Nicolás.
La tradición de estos calcetines navideños llegó a América desde Uk en los años 1900.

La comida de Navidad

¿Qué comen los británicos en Navidad?

Los británicos tienen una comida muy tradicional en Navidad que no ha cambiado desde la Navidad Victoriana.

‘Mince Pies’: pastel de frutas

Este pastel viene del medio Oriente.
La gente que participó en las cruzadas trajo esta receta y el ‘mince pie’ se hizo muy popular durante la época Victoriana como un pequeño pastel.
La receta original está basada en una tradición religiosa.
Habían 13 ingredientes, que representas los 12 Apóstoles y Jesús y la forma
redondeada del pastel representaba el pesebre donde nació el niño Jesús.
Actualmente los supermercados venden pasteles desde mediados de Octubre.
Mucha gente come estos pasteles como aperitivo los días previos de Navidad


El pavo viene de México.
Una persona llamada William Strickland trajo el pavo a Inglaterra en 1526.
El pavo era muy caro y sólo asequible a cierto tipo de personas. A Enrique VIII le gustaba mucho el pavo y se hizo muy popular en la alta sociedad.
Después de su coronación en 1903, Eduardo VII insistió en que la Familia Real comiera pavo el día de Navidad.
Actualmente, el 90% de los no vegetarianos en Gran Bretaña comen pavo el día de Navidad, la mayoría no vuelve a comer pavo después de Navidad.
En América se come pavo tanto en el día de Acción de Gracias como en el día de Navidad, es el principal plato en Navidad.

Pudding de ciruela

El pudín de ciruela también se llama pudín de Navidad, y te puede gustar o no, pero es muy popular.
Este pudin es muy antiguo y se viene cocinando desde la Edad Media.
Desde la Edad Media hasta la época victoriana, se elaboraban pudines con las sobras de frutas y bayas que no podían almacenarse después de la cosecha. Se cocinaban con agua y se servían como gachas.
En la época victoriana, se quitó el agua y se añadieron huevos y alcohol a la receta y los pudines se volvieron muy populares.
Los pudines de ciruela se sirven con crema o mantequilla de brandy como postre después de la comida principal.
En Irlanda se llama Pudin de Navidad

Comida típica de Navidad británica

Entrante: Sopa
Comida principal: pavo, jamón, patatas asadas, coles de Bruselas, castañas, pudines de Yorkshire
Postre Pudin de Ciruela

El mensaje de la Navidad

¿Qué es el mensaje de la Navidad?

Cada año desde 1934, el monarca británico ha dado un mensaje a todos los habitantes de los países de la commonwealth.
El primer monarca en dar el mensaje fue el Rey Jorge V y su hija, la Reina Isabel, todavía lo hace.
El mensaje se daba por radio hasta 1957, desde entonces se hace por radio y televisión.
El mensaje se retransmite a las 3 p. M. Por la tarde, hora de Londres, y se puede escuchar o ver en la BBC, ITV y Sky en el Reino Unido.
El rey Jorge y la reina Isabel solían leer el mensaje de Navidad en vivo; sin embargo, desde 1959 el mensaje es grabado, se hace a principios de diciembre.

¿Es importante el mensaje?

Su importancia es relativa, sin embargo, para muchos británicos es una gran tradición.
Los británicos comienzan a comer el día de Navidad al mediodía y luego terminan antes de las 3PM.
Luego ven el mensaje de Navidad de la Reina en la televisión antes de pasar el resto del día viendo la televisión

La programación de TV en Navidad

¿Qué hay en TV el día de Navidad?

La última tradición navideña británica es la televisión de Navidad.
La televisión en Navidad se hizo muy popular en la década de 1970. En ese momento solo había dos canales de TV en el Reino Unido, la BBC y la ITV.
La mayoría de la gente tenía poco dinero y no salía, porque hacía frío y estaba oscuro, así que se quedaban en casa viendo la televisión.
En la década de 1970, la BBC y la ITV realizaron especiales shows de Navidad para este día que comenzaban justo después del mensaje de la Reina y continuaba hasta la medianoche.
Durante la década de 1980, la BBC y la ITV agregaron películas a sus calendarios navideños, las películas más populares en la década de 1980 fueron James Bond y Star Wars.
Hoy la televisión en Navidad sigue siendo importante para los británicos.
Sin embargo, debido a la llegada de canales satélites, la BBC y la ITV han comenzado a hacer costosos programas de televisión originales en lugar de pasar películas.
El programa de televisión Sherlock fue creado por la BBC para la programación de Navidad.

Radio Times

‘Radio Times’ es una revista que publica todos los programas de televisión y radio en la televisión británica.
Es una revista semanal y se publica por la BBC desde 1923.
Durante el período de Navidad y Año Nuevo, el Radio Times publica todos los programas en televisión durante dos semanas.
El 90% de las casas británicas compra una copia de Radio Times a principios de diciembre escogiendo los programas que quieren ver.

That is it!

No importa cómo celebres tu Navidad tradicional (o no), en Do-English.com te deseamos una Feliz Navidad.

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